Kunstmatige bloem buigt naar het licht

Naomi Vreeburg

2019-11-06 12:59:40

Met dit stukje vernuft hopen onderzoekers zonnepanelen efficiënter te maken.

Planten zijn ware zonneaanbidders. Met behulp van fotoreceptoren in hun stengel detecteren ze het weinige (zon)licht dat aanwezig is. Vervolgens rekken de cellen aan de schaduwkant van de planten zich uit; de stengel wordt daardoor steeds langer aan deze kant. Dit terwijl de cellen aan de zonkant vrijwel gelijk blijven, waardoor de stengel naar de zonkant toe zal buigen. Kijk maar eens naar een gebogen rietje; in de buitenbocht zijn de segmenten veel langgerekter dan in de binnenbocht.

Deze techniek van de plant hebben onderzoekers van de University of California, Los Angeles onlangs afgekeken om zonnepanelen meer licht te laten opvangen. Ximin He en zijn collega’s hebben zonnebloemen van minder dan een millimeter in diameter gemaakt die eveneens naar het licht groeien.

Lees ook:

Krimpen en uitrekken

Elke kunstmatige zonnebloem, omgedoopt tot SunBOT, bestaat uit een stengel gemaakt van materialen die reageren op licht. Op de top hiervan hebben de onderzoekers een soort bloem geplaatst die energie oogst.

Wanneer een deel van de stengel is blootgesteld aan licht, een laser in het geval van dit onderzoek, warmt hij op en krimpt aan één kant. Aan de schaduwkant rekt de kunstmatige bloem zich uit, waardoor hij richting het licht wijst. En dat ziet er dan zo uit:

bloem

400 procent

Het team testte het concept door een zonnepaneel van SunBOTs te bouwen, mét en zonder het buigende materiaal. Het resultaat: het paneel met de buigzame zonnebloempjes oogstte 400 procent meer zonne-energie dan het paneel met stijve SunBOTs. De bevindingen publiceerden de wetenschappers in Nature Nanotechnology.

De onderzoekers zien veel toepassingen voor hun ieniemienie-bloemen. Zo kunnen ze volgens He en zijn collega’s worden ingezet om zonnezeilen van ruimtevaartuigen of zelfvoorzienende robots meer zonlicht op te laten vangen. Maar ook zouden de SunBOTs telescopen en radars kunnen helpen straling beter te detecteren.

Mega-bloem

Het is overigens niet de eerste keer dat onderzoekers inspiratie uit de natuur halen om zonne-energie te oogsten. In 2015 schreven we al over een 10 meter hoge kunstmatige bloem waarvan de zonnepanelen meedraaien met de zon. Maar hé, beter goed gejat uit de natuur dan slecht verzonnen.

Bronnen: Nature Nanotechnology, ScienceAlert

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws