Onderzoekers ontdekken de poorten van de hel

Loys Bakker

2021-09-27 16:17:10

zinkgat, Barhout

Wetenschappers uit Oman hebben als eersten de bodem van de Well of Hell, een zinkgat in Jemen, bereikt. Wat troffen ze op de bodem aan?

In de al-Mahra woestijn in Jemen, dichtbij de grens van Oman, ligt een gapend gat met een diepte van 112 meter. De stank die uit deze put van Barhout walmt kan maar op één ding duiden, denken de bewoners: een poort naar de hel. Niemand durfde af te dalen. Tot nu. Het Oman Cave Exploration Team (OCET) bereikte voor het eerst de bodem van de put.  

Lees ook:

Diep gezonken

De put van Barhout is in werkelijkheid een zinkgat. Zo’n gat ontstaat als een diepe laag grond wegzakt onder het oppervlak. Oorzaken voor dergelijke instortingen lopen uiteen, maar de meest voorkomende zinkgaten ontstaan door het oplossen van kalksteen. De holle ruimtes die overblijven, maken de grond poreus. Uiteindelijk zakt de hele boel in, en ontstaat er een zinkgat. “Je maakt in feite een grot, waarna het dak instort”, legde geoloog Douwe van Hinsbergen eerder al uit aan KIJK. Hoewel het nog niet duidelijk is hoe het gat van Barhout precies is ontstaan, weten we wel al zeker dat het miljoenen jaren oud is.

Voor de meesten van ons lijkt er niets aantrekkelijk aan een hels stinkgat. Toch hebben al meerdere mensen een poging gewaagd af te dalen in de put; wegens de schrikwekkende legendes en penetrante geur durfden voorgangers het gat echter nooit tot op de bodem uit te zoeken. Daarin hebben de Omanen nu een primeur te pakken.

Schatten  

Het harde werk werd beloond. Het Oman Cave Exploration Team ontdekte onder andere 9 meter hoge stalagmieten, slangennesten en overblijfselen van dieren die in de put zijn gevallen. Het zinkgat wordt nat gehouden door kleine watervallen, merkten de onderzoekers op, die langs de wanden naar beneden lopen. Deze stromen zijn verantwoordelijk voor de smaragdkleurige grotparels. Deze parels beginnen als korrels zout en groeien uit tot schitterende bolletjes wanneer laagjes van calciet zich om de zoutkern vormen. Het water in de grot polijst de edelstenen, waardoor ze mooi blijven glanzen.

Het team heeft verschillende samples verzameld voor verder onderzoek. In de komende weken kunnen we dus een rapport verwachten met de resultaten van de excursie.

Bronnen: Live Science, IFL Science

Beeld: Gulf News, the National News

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Nieuws

KIJK editie 11 - 2021
Nieuwste editie

Met onder andere: Worden robots ooit autonoom? - Bijdehante beestjes - Tech-toys