Is koraal echt zo kwetsbaar?

KIJK-redactie

2017-10-30 12:59:50

koraal

Er zijn vrijwel dagelijks verontrustende berichten te lezen over de achteruitgang van koraal. En die vindt ook plaats. Hoeveel kan dit broze zeeleven aan? 

Koraal is een verzamelnaam voor zeedieren genaamd poliepen. Deze kleine organismen scheiden constant de stof calciumcarbonaat uit, beter bekend als kalk. Dit materiaal vormt de harde structuur van het koraalrif, die eruitziet als een grote, kleurrijke rotsformatie.

Veeleisend

Koraal stelt hoge eisen aan zijn omgeving. Temperatuur is een heel belangrijke factor. De kleinste stijging of daling van de watertemperatuur kan fataal zijn. Daarmee lijkt de opwarming van de aarde een serieuze bedreiging voor koraalriffen wereldwijd. Maar ook door verzuring van het water en verstoring door toeristen en vissers is al veel koraal verdwenen.

Is koraal echter werkelijk zo fragiel? Wetenschappers zijn het hierover nog steeds niet met elkaar eens. Een grote groep biologen is ervan overtuigd dat, als er niets verandert, over vijftig jaar nog maar 70 procent van de huidige hoeveelheid koraal over zal zijn. Bovendien liegen de beelden op televisie van kilometers dood koraal er ook niet om.

Robuust

Maar als je naar de lange termijn kijkt, is het dan wel eerlijk om te beweren dat koraal zo megagevoelig is? Koraal bestaat namelijk al miljoenen jaren en heeft in die tijd ontelbaar veel klappen doorstaan; van extreme zeespiegelstijgingen en -dalingen tot superorkanen en meteorietinslagen. Koraal wist zich steeds te herpakken, zo blijkt uit geologisch onderzoek.

Het is dus maar net vanuit welk oogpunt je het bekijkt. Ja, op lokaal niveau en binnen een korte tijd kan veel koraal verloren gaan door relatief kleine veranderingen in het milieu. Maar als je de historie van de aarde erop naslaat, is koraal eigenlijk heel robuust en kwam het er tot nu altijd weer bovenop.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl! Deze vraag kon je vinden in KIJK 8/2017.

Tekst: Jasper Verhaar

Beeld: iStock

Lees ook: 

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer KIJK antwoordt