Drone tankt vliegtuig bij

Naomi Vreeburg

2021-06-08 11:28:23

drone

Tankvliegtuigen kennen we al. Maar een drone die een ander toestel tijdens het vliegen van brandstof voorziet? Dat is nieuw.

Het blijft een tof gezicht: een toestel dat in de lucht wordt bijgetankt door een ander vliegtuig. Je kunt er dan ook meerdere filmpjes van vinden op YouTube. Maar Boeing komt nu, samen met de Amerikaanse marine, met een video die je nog niet eerder voorbij hebt zien komen. En dat is niet zo gek, want er wordt een primeurtje in getoond.

In het tankvliegtuig dat je op onderstaand filmpje ziet, zit namelijk geen bemanning. De MQ-25 T1 is daarmee de eerste drone die een ander toestel – een F/A-18 Super Hornet – tijdens het vliegen van een paar flinke slokken brandstof voorziet.

Lees ook:

6 meter

Boeing ontwikkelde en bouwde de MQ-25 T1, koosnaampje: Stingray, in Missouri nadat het bedrijf een contract van 805 miljoen Amerikaanse dollars (ruim 650 miljoen dollar) van de US Navy in de wacht sleepte. Het prototype maakte in 2019 al zijn eerste vlucht, maar daar hoefde de drone zijn tankkunsten niet te vertonen.

Vrijdag, 4 juni, was dit wel het geval, zo meldde Boeing de maandag erop in een persbericht. Toen naderde de Super Hornet de drone, totdat de toestellen nog maar 6 meter van elkaar waren verwijderd. Hier koppelde het gevechtsvliegtuig aan de brandstofslang van de MQ-25 T1. Volgens het Amerikaanse lucht- en ruimtevaartbedrijf bereikten beide toestellen tijdens de testvlucht “een operationeel relevante snelheid en hoogte”.

Vliegdekschepen

De Stingray is nu op weg naar Norfolk, een stad in de Amerikaanse staat Virginia, waar hij later dit jaar testvluchten zal uitvoeren vanaf vliegdekschepen. De US Navy wil de drone namelijk uiteindelijk vanaf vliegdekschepen inzetten om F/A-18 Super Hornets, EA-18 G Growlers en F-35C Lightning II-toestellen bij te tanken. Een rol die nu nog is weggelegd voor bemande F/A-18-vliegtuigen.

Bronnen: New Atlas, CBS News

Beeld: Kevin Flynn/US Navy

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Filmpjes

KIJK Zomernummer

Haal deze extra dikke editie nu in huis!