Hightech-toilet monitort gezondheid van gebruikers

Laurien Onderwater

2020-04-07 15:17:24

toilet wc-pot

De slimme wc-pot, ontwikkeld door onderzoekers van de Stanford-universiteit, scant je urine en poep op mogelijke tekenen van ziektes.

Het is misschien gek om er zo over na te denken, maar je uitwerpselen bevatten een schat aan informatie. Het vertelt artsen niet alleen wat je hebt gegeten en welke voedingsstoffen je lichaam wel of niet heeft opgenomen, het geeft ook aan of je aandoeningen of chronische ontstekingen hebt. Met dat in het achterhoofd ontwierpen wetenschappers van de Stanford University een toilet uitgerust met hightech-snufjes dat je uitwerpselen checkt op tekenen van ziektes.

Lees ook:

Slimme wc-pot

Het team werkt al geruime tijd aan de wc-pot en heeft nu een prototype ontwikkeld. Dit model is uitgerust met teststrips, druksensoren, kunstmatige intelligentie en een camera. Wat de hightech-poepdoos allemaal kan, werkt enigszins op de lachspieren, maar de onderzoekers zelf zijn bloedserieus.

Zo kan met de strips de aanwezigheid van bepaalde stoffen (biomarkers) in de urine worden getest. Zitten er bijvoorbeeld bepaalde eiwitten, glucose of rode bloedcellen in, dan duidt dat in veel gevallen op een aandoening of ontsteking. Ook registreert de pot de plasstraal, – een mindere krachtige straal kan namelijk duiden op prostaatproblemen – het volume en de duur van het plassen.

Daarnaast neemt de camera ook foto’s van de ontlasting van gebruikers. Deze opnames worden vervolgens door een machine learning-systeem ingedeeld in een van de zeven categorieën van de Bristol-stoelgangschaal.

Hoogstandje

We gaan nog even door. De wc-pot houdt namelijk ook bij hoelang het duurt voordat de eerste number two is gelegd en wat de totale zittijd is. Deze informatie helpt artsen uitspraken te doen over eventuele constipatie en/of aambeien.

Vind je het nu welletjes geweest? We noemen nog één feature van dit technologische hoogstandje. Het toilet weet namelijk met wie het te maken heeft door de anusafdruk van de gebruiker met zijn camera te bestuderen, die zou net zo uniek zijn als je vingerafdruk…

Ambitieus

Hoewel dit allemaal al behoorlijk hightech voor een wc-pot klinkt, benadrukt het team de noodzaak om zelfreinigende mechanismen te ontwikkelen zodat er geen vals positieve uitslagen uit de tests komen. De onderzoekers hopen ook het aantal tests uit te breiden om te screenen op illegaal drugsgebruik, seksueel overdraagbare aandoeningen en de samenstelling van microben in de darmen.

toilet
Prototype van de poepdoos. Het handige aan de technologie is dat hij op bestaande wc’s kan worden toegepast; er hoeft dus geen nieuwe pot te worden aangeschaft. © Seung-min Park/Stanford University’s School of Medicine/PA

Uiteindelijk moet het toilet een soort ‘thuiskliniek’ worden die helpt bij het vroegtijdig opsporen van aandoeningen als diabetes, urineweginfecties en darmontstekingen. Klinkt zeer ambitieus. Maar ja, of mensen daarvoor hun kringspier willen laten fotograferen?

Bronnen: Nature Biomedical Engineering, The Guardian, New Atlas

Beeld: 123RF

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws