Drie belangrijke Sikorsky-helikopters

KIJK-redactie

06-02-2022 10:30:00

Sikorsky

Hij was zeker niet de eerste die een hefschroefvliegtuig bouwde, maar wel degene die er een bruikbaar toestel van wist te maken. Daarnaast leverde het Russisch-Amerikaanse genie Igor Sikorsky een belangrijke bijdragen aan twee andere luchtvaartrevoluties. Zijn drie belangrijkste heli’s.

1) S-55/58

Sikorsky

Na het succes dat Sikorsky aan het einde van WO II met de R-4 had geboekt, verloor het bedrijf snel terrein op de opkomende concurrenten, die allemaal helikopters met meer transportmogelijkheden bouwden. In 1950 werd het probleem bij de S-55 aangepakt door de omvangrijke motor van onder de hoofdrotor naar de neus te verplaatsen (zie foto). Zo kregen deze heli en zijn directe opvolger, de S-58, een veel groter vrachtruim. Sikorsky was gered. De Nederlandse marine Gebruikte de S-58 tot 1968 voor het opsporen van onderzeeboten.

2) S-64 Skycrane

Sikorsky

In de laatste fase van zijn loopbaan hield Igor Sikorsky zich vooral bezig met het ontwerpen van grote transporthelikopters. De bekendste daarvan is de S-64, die in mei 1962 zijn eerste vlucht maakte en de naam Skycrane kreeg. Hij kon een lading van ruim 9000 kilogram optillen. Het Amerikaanse leger kocht er 105 en noemde hem de CH-54 Tarhe. Tot op de dag van vandaag bewijst de S-64 ook zijn waarde als blusvliegtuig bij natuurbranden.

3) UH-60 Black Hawk

Sikorsky

Op basis van de ervaringen die tijdens de Vietnamoorlog met de befaamde Bell UH-1 waren opgedaan, wilde het Amerikaanse leger begin jaren zeventig een nieuwe helikopter om soldaten te vervoeren en nog veel meer taken mee uit te voeren. Zowel Sikorsky als Boeing bouwde een prototype, maar Sikorsky kreeg de opdracht. Sinds de eerste vlucht in 1974 zijn er ongeveer 4000 Black Hawks gebouwd, in diverse varianten. De helikopter wordt door ruim twintig landen gebruikt.

Dit is een kader uit de Terugvlucht-aflevering ‘De vader van de helikopter’ te vinden in KIJK 3/2022 waarvan Diederik Jekel gasthoofdredacteur is. De editie ligt in de schappen vanaf 17 februari tot en met 16 maart.

Meer informatie:

Tekst: Leo Polak

Beeld: MEPL/ANP, SHUTTERSTOCK/HH/ANP, PFLATSCH/CC BY-SA 3.0

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Artikelen

NIEUW!

Haal nu de nieuwste KIJK in huis