Onderwaterrobot brengt verlaten mijnen in kaart

Laurien Onderwater

2019-07-10 08:59:14

robot mijnen

De autonome androïde moet ondergelopen mijnen inventariseren die misschien kunnen worden heropend.

Onze aardbol barst van de kostbare grondstoffen en om die te kunnen delven, werden er overal ter wereld diepe mijnschachten uitgegraven. Een groot deel daarvan is verlaten en inmiddels ondergelopen. Niet omdat de mijnen zijn uitgeput, maar omdat het destijds een te grote uitdaging was om de boel naar boven te halen. De bolvormige UX-1 Robotic Explorer, onderdeel van het UNEXMiN-project van de Europese Unie, gaat deze onder water gelopen mijnen in kaart brengen.

Lees ook:

30.000 mijnen

Alleen al in Europa zijn er zo’n 30.000 gesloten mijnen, meldt de website van de Universidad Politécnica de Madrid, waarvan onderzoekers hebben bijgedragen aan de ontwikkeling van de robot. Een groot deel van deze ondergelopen mijnen bevat nog steeds waardevolle stoffen, die destijds niet, of niet op een rendabele manier, naar boven konden worden gehaald. Omdat de meeste mijnen al zo’n honderd jaar geleden werden verlaten, is er vaak geen informatie over beschikbaar. Duikers de mijnen in sturen, is te gevaarlijk. En de mijnen eerst leegpompen en dan pas zoeken naar winbare mineralen, is te duur.

Robotplatform

De UX-1 Robotic Explorer moet deze mijnen dus gaan inventariseren. Daartoe is de robot uitgerust met vijf camera’s en een laserscanner die een 3D-kaart maakt van ondergelopen mijntunnels in Europa. De onderwaterrobot zwemt autonoom door de mijnen en wordt elektrisch aangedreven. De lithiumbatterij aan boord houdt het maximaal vijf uur vol.

Verder beschikt de androïde ontdekkingsreiziger over een multispectrale camera (die ook licht in het elektromagnetische spectrum waarneemt), en een systeem dat watermonsters kan nemen. Als daar sporen van mineralen in aanwezig zijn, dan kan dat erop wijzen dat er nog iets te halen valt. In dat geval kan worden besloten om de mijn leeg te pompen en heropenen.

De UX-1 is al in mijnen in Finland, Slovenië, Portugal en het Verenigd Koninkrijk getest. In onderstaand filmpje zie je de robot in actie in het VK.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Het internationale onderzoeksteam heeft nog een lange weg te gaan met de UX-1, maar de eerste stappen zijn gezet. Uiteindelijk moeten er drie onderwaterrobots komen.

Bronnen: UNEXMiN, Universidad Politécnica de Madrid, New Atlas

Beeld: UNEXMiN

KIJK 7/2019Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







De nieuwste editie!

Editie 2-2020




Meer Filmpjes