Ook de US Army wil rail guns

André Kesseler

2018-04-25 16:00:45

Elektromagnetische kanonnen hebben enorme voordelen en dus is het niet zo gek dat ook de Amerikaanse landmacht daar met gretige ogen naar kijkt.

Railguns gebruiken elektriciteit, heel veel elektriciteit, om een projectiel te versnellen tot een slordige 7500 kilometer per uur. Dat gebeurt door een krachtige elektrische stroom van een miljoen ampère door twee sleepcontacten (rails) te jagen. Daardoor wordt er een lorentzkracht opgewekt; een sterk magnetisch veld dat een projectiel tot Mach 6 kan versnellen. Vanwege dat stroomverbruik is een marineschip een logische keuze, maar volgens de doorgaans goed ingelichte website National Defense, wil ook het Amerikaanse leger over dit soort superwapens kunnen beschikken. Het bedrijf General Atomics zou de opdracht hebben gekregen om de technologie te ontwikkelen.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Explosiefloos

De techniek heeft verschillende voordelen. Er zijn geen explosieven nodig, waardoor de systemen veiliger worden. Maar veel belangrijker is dat je door de fors hogere snelheden doelen op veel grotere afstand kunt bestoken en dat de projectielen onderweg veel minder last hebben van bijvoorbeeld zijwind. Daar komt nog bij dat rail guns met zo’n 25.000 dollar per schot behoorlijk wat goedkoper zijn dan raketten, die per stuk al snel tussen de 500.000 en 1,5 miljoen dollar kosten.

Amsterdam-Groningen

De Amerikaanse landmacht wil de rail gun-techniek gebruiken in houwitsers die projectielen met een enorme boog op een doel kunnen mikken. Maar er is een nog wat futuristischer optie: tanks. Als daar eenmaal een werkend systeem voor ontwikkeld is, kunnen Amerikaanse tanks op gigantische afstanden een projectiel door vrijwel elke vijandelijke bepantsering rammen. Een testkanon van de Amerikaanse marine heeft bijvoorbeeld een bereik van maar liefst 160 kilometer…  Dus zo’n kanon zou in theorie vanuit Amsterdam, over het IJsselmeer schietend, een doel ergens voorbij Groningen kunnen raken.

Het testkanon van de Amerikaanse marine.

Slijtageslag

Voorlopig is het nog niet zover dat zo’n high tech-kanon in een tank van zo’n 60 ton te schoenlepelen is. Bestaande systemen zijn daarvoor nog veel te groot en bovendien slijt de loop zo hard dat hij al na een paar schoten moet worden vervangen. De ontwikkeling staat dan ook nog in de kinderschoenen en de verwachting is niet dat de Amerikanen binnen nu en pak-em-beet twintig jaar over een rail gun-tank kunnen beschikken. En op zich hoeft wat het Pentagon betreft dat ook niet. Zolang ze vijanden als de Chinezen en de Russen maar ver voor blijven…

Bronnen: General Atomics/National Defense

Beeld: General Atomics / US Navy

Lees ook:

KIJK 5/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!

 

 

 







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Filmpjes