Ig Nobels voor ontkoken ei, plassende dieren en meer

kijkmagazine

2015-09-18 09:00:00

Uitreiking Ig Nobelprijzen

Afgelopen nacht werden weer de Ig Nobelprijzen uitgereikt. Lees meer over het bizarre onderzoek dat werd bekroond.

Op de aankondigingen van de Nobelprijzen van dit jaar is het nog even wachten, maar bij wijze van voorafje werden gisteren de komische tegenhangers uitgereikt: de Ig Nobel Awards.

Het onderzoek dat de Ig Nobelprijs voor de scheikunde kreeg, zal KIJK-lezers bekend in de oren klinken: Callum Ormonde en collega’s “vonden een recept uit om een ei deels te ontkoken”. Wij schreven hier namelijk eind januari ook al over, en gebruiken de methode sindsdien geregeld op zondagochtend om ons ei precies goed zachtgekookt te maken. (Nee hoor.)

Ook de ontdekking die de Ig Nobelprijs voor de Natuurkunde opleverde, is trouwens volgens ons al eens heel kort in ons blad beland: vier Amerikaanse en Taiwanese onderzoekers stelden vast dat bijna alle zoogdieren hun blaas legen in circa 21 seconden. Het bijbehorende wetenschappelijke artikel, “Duur van urineren verandert niet met afmetingen lichaam”, vind je hier, mét vertraagde filmpjes van een plassende rat, geit, koe en olifant. (Wie zegt dat wetenschappelijke artikelen altijd alleen maar uit een saaie lap tekst met formules moeten bestaan?)

Zoenen en seks

De Ig Nobelprijs voor het management ging naar een internationaal team van onderzoekers dat vaststelde dat directeuren die tijdens hun jeugd een natuurramp meemaakten die voor hen persoonlijk weinig grote gevolgen had, later in het bedrijfsleven meer risico’s durfden te nemen. Bekijk hier de oorspronkelijke paper.

Meestal is er ook een Ig Nobelprijs die niet naar een stel wetenschappers gaat, maar naar bijvoorbeeld een politicus of organisatie. Dit jaar gold dat voor de Ig Nobelprijs voor de economie, die werd toegekend aan de politie van Bangkok, die agenten extra geld betaalde als ze zich niet lieten omkopen. Deze maatregel tegen corruptie werd trouwens in oktober vorig jaar al stopgezet, omdat het filmen door agenten van mensen die hen wilden omkopen “een sfeer van wantrouwen veroorzaakte tussen politie en bevolking” (en omdat er op Twitter een storm van spot en protest was losgebarsten).

De Ig Nobelprijs voor de medicijnen ging naar een hele rits (voornamelijk alweer wat oudere) onderzoeken naar de gevolgen van zoenen en seks voor de gezondheid. Helaas viel dit zoenonderzoekje gedaan door het Nederlandse Micropia (een museum waarover wij overigens erg te spreken zijn) buiten de boot.

Moulay IsmailKip met stok

Onderzoekers Elisabeth Oberzaucher en Karl Grammer kregen de Ig Nobelprijs voor de wiskunde dankzij een bijzondere historische figuur: sultan Moulay Ismail ibn Sharif ‘de Bloeddorstige’ van Marokko (rechts). Die zou namelijk maar liefst 888 kinderen hebben verwerkt. Eén historische bron stelt bovendien dat Ismail al in 1704 zeshonderd zoons had – en die laatste claim onderzochten Oberzaucher en Grammer met behulp van wiskundige methodes. Hun droge conclusie: “Onze resultaten geven aan dat Moulay Ismail dit hoge reproductiesucces had kunnen behalen.”

De Ig Nobelprijs voor de biologie ging naar Chileense onderzoekers die ontdekten dat je kippen door een stok aan hun achterste te bevestigen net zo kunt laten lopen als de dinosauriërs vroeger deden. Ook hier is het wetenschappelijke artikel voorzien van een filmpje (helemaal naar beneden scrollen). Verder kregen Diallah Karim en collega’s de Ig Nobelprijs voor de diagnostiek voor hun onderzoeksconclusie dat je goed kunt vaststellen of een patiënt een acute blindedarmontsteking heeft door hem of haar over verkeersdrempels te rijden.

Over het onderzoek dat de Ig Nobelprijs voor de fysiologie en entomologie (insectenkunde) binnensleepte, schreven we zelf eerder al: student Michael Smith liet zich op allerlei plekken steken door bijen – tot zijn penis aan toe – om te bepalen waar dat de meeste pijn deed. De neusvleugels bleken het gevoeligst. Smith moest de prijs overigens delen met bijna-naamgenoot Justin Schmidt, die met twee collega’s de Schmidt Sting Pain Index opstelde, een schaal waarmee je een waarde kunt toekennen aan de pijn die je voelt als je door een insect wordt gestoken.

Huh?

Tot slot mogen we ons voor de Ig Nobelprijs voor de literatuur zelf weer eens op de borst kloppen. Het deels Nederlandse team bestaande uit Mark Dingemanse, Francisco Torreira en Nick Enfield werd namelijk beloond voor hun ontdekking dat het woord ‘huh?’ – of iets wat daarop lijkt – in elke menselijke taal lijkt voor te komen.

Het team achter de ‘huh?’-ontdekking kon niet aanwezig zijn bij de knotsgekke uitreiking van gisteravond in de VS. Ze ontvangen de prijs daarom op de European Ig Nobel Show op 3 oktober, waarvoor ‘Mr. Ig Nobel’, Marc Abrahams, persoonlijk naar Science Center NEMO in Amsterdam afreist. Ook ex-KIJK-columnisten Kees Moeliker (zelf Ig Nobel-winnaar) en Diederik Jekel zullen acte de presence geven.

Lees ook wie de Ig Nobelprijzen van 2014, 2013 en 2012 kregen!

Bron: Improbable Research







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws