Inspiration4: SpaceX lanceert ruimtetoeristen

Gieljan de Vries

2021-09-16 22:56:00

SpaceX Inspiration4

Aan boord van de Dragon-capsule van SpaceX zijn vier amateurastronauten begonnen aan een driedaagse ruimtevlucht om de aarde.

Ruimtevaartbedrijf SpaceX schreef vandaag geschiedenis met zijn missie Inspiration4: de lancering van vier burgerastronauten in een Dragon-capsule aan boord van een Falcon 9-raket. Het viertal zal drie volle dagen in de ruimte blijven op 585 kilometer hoogte.

De vlucht van SpaceX is een flinke stap voorbij de pleziervlucht van Elon Musks concurrent Richard Branson – die tikte eerder dit jaar kort de 85 kilometer hoogte aan, iets voorbij de ruimtegrens die de VS hanteren. Ook de trip van Jeff Bezos kort daarna was maar een korte klim naar 100 kilometer, de internationale grens van de ruimte, en haalde geen omloopbaan zoals SpaceX laat zien.

Lees ook:

Ervaren ruimtevaartbedrijf

SpaceX is geen nieuweling in de commerciële ruimtevaart. Musks ruimtevaartbedrijf lanceert al sinds 2006 satellieten en voorraden voor het internationale ruimtestation ISS. In 2020 stuurde het bedrijf voor het eerst NASA-astronauten naar het ISS aan boord van zijn Dragon-capsule: Amerika’s eerste eigen ruimtemissie naar het ISS na de stop van het shuttleprogramma in 2010. In de tussenliggende jaren gingen Amerikaanse astronauten mee met de Russische Sojoez-vluchten.

SpaceX Inspiration4
De omloopbaan van Inspiration4 ligt nog boven die van het internationale ruimtestation ISS en zelfs die van de Hubble-telescoop. © SpaceX.

Record

Ook al is dit echt niet de eerste bemenste vlucht van SpaceX of zelfs maar de eerste vlucht met ruimtetoeristen, Inspiration4 is in meerdere opzichten uniek. Zo is er geen piloot aan boord: de hele vlucht wordt bestuurd op afstand, want de passagiers zijn (op een basistraining na) niet gekwalificeerd om een ruimteschip te besturen. Ook blijft Inspiration4 veel langer in de ruimte en maakt het echte omlopen om de aarde.

SpaceX Inspiration4
Lancering van Inspiration4 van NASA’s lanceerplatform 39A bij het Kennedy Space Center in Florida. © John Kraus / Inspiration4.

Inspiration4 is betaald door techmiljardair Jared Isaacman. Die kocht de vier plaatsen aan boord van de Dragon-capsule als publiciteitsstunt voor een inzameling voor het kinderziekenhuis St. Jude.  Met Isaacman gaan nog drie burgerastronauten de ruimte in: St. Jude’s-medewerker Hayley Arceneaux (een voormalig kankerpatiënt bij St. Jude’s die daar nu werkt als arts-assistent), kunstenares en aardwetenschapper Sian Proctor, die net niet werd ingeloot als NASA-astronaut, en Lockheed Martin-ingenieur Chris Sembrowski, die met een donatie aan St. Jude’s de loterij voor de vierde stoel in Dragon won.

Ruimtetoeristen

Amateurastronaut? Ruimtetoerist? Het is even zoeken naar de definitie. Maar dat de vier passagiers die SpaceX op woensdagnacht lanceerde echt in de ruimte zijn, dat staat vast. Met een hoogste punt van 585 kilometer boven het aardoppervlak komt Inspiration4 hoger dan het internationale ruimtestation ISS (420 kilometer) en zelfs de Hubble ruimtetelescoop (540 kilometer).

De vier gelukkige burgerastronauten aan boord van Inspiration4 zullen tijdens hun vlucht experimenten uitvoeren, maar ook veel kijken uit de nieuwe, grote uitkijkkoepel die SpaceX in Dragon monteerde. Volgens SpaceX zijn ze de eersten van vele burgerruimtevaarders die nog zullen volgen.

Bronnen: SpaceX, Space.com

Beeld: De vier burgerastronauten aan boord van SpaceX’s ruimtemissie Inspiration4, klaar voor de lancering. Van links naar rechts: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman en Hayley Arceneaux. © SpaceX.

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Nieuws

KIJK editie 11 - 2021
Nieuwste editie

Met onder andere: Worden robots ooit autonoom? - Bijdehante beestjes - Tech-toys